瑞鳳・瑞鶴と生きた御仁  

昨日23時前に布団に入り一分もせずに眠りに落ち、気がつけば11時前に。
12時間の入渠が必要って結構な大型艦クラスの修理が必要でした。

さて改めて昨日を振り返ります。
筑波海軍航空隊記念館の高橋相四朗さんの講演会に行ってきました。
9時開館で10時過ぎに到着したにも関わらず渡された整理券はすでに31番。早めに来てよかったと
思っていたら講演開始には100人近く詰めかけ、入りきらずに廊下で聞くことになった人も。
結構興味ある人いるんですね。ただ半分くらいは提督のような匂いが・・・。
記念館スタッフさんにも提督率高いとリプいただきましたし。

さて講演開始です。
時間どおりに高橋さん入場。一目見てなんとお若いことか。しっかり歩き、しっかりと喋る。
とても今年で92歳になる方とは思えません。なるほど、こういう方が生き残るのだと感心させられました。
まずは高橋さんの軍歴を追いつつ、主にマリアナ・レイテ関連のお話を伺うことに。
昭和19年初頭、二十歳くらいの高橋さんは志願で海軍に入る。横須賀海兵団を経て航空機体整備兵になる。
この軍歴、うちの爺様とよく似ていらっしゃる。
昭和19年・二十歳くらい・海軍・横須賀海兵団、という点が同じ。徴兵・工作兵というのが違う点。
なんだか親近感を覚えます。

高橋さんはかなり優秀だったようで考課で優秀な上位数人に送られる金時計を貰う寸前だったようです。
分隊士に惜しかったと言われたみたい。そうこうしているうちにすぐに艦隊勤務に。
初の空母乗り組みは瑞鳳。「艦橋がない」というのを強調していました。
マリアナ沖ではゼロ戦に250キロ爆弾を積んだ機体を発艦させるお話。
瑞鳳の甲板ぎりぎりから滑走しても発艦できるかどうか微妙なくらい重かったそうです。
こんな機動性の落ちた機体ではとても敵にたどり着けるか不安だったと語っていました。
ちなみにマリアナで特攻機がいたというのは初耳でしたが本人自体もあやふやなところがあると
仰っていたので記憶違いかもしれません。70年以上前のことですしね。

マリアナ沖のあと編成替えで瑞鶴へ。友人も編成替えで千歳・千代田・瑞鳳へ2人ずつ分かれたそうですが
全員戦死したとのこと。ただ瑞鶴も沈んだし同じことだとも仰っていました。
それでもただ1人生き残ることになったのは何が運命を分けるかは分かりませんね。
瑞鶴乗り組みはやはり嬉しかったそうです。どうせ空母に乗るなら翔鶴型の瑞鶴がいいと憧れの象徴だった
ようです。瑞鶴は「艦橋があった」と強調。艦橋は何か特別な想いがあるのか。
艦橋自体はお偉方が詰めるところで上ったことはないそう。

話はレイテへ。もはや着艦も出来ない腕の悪い搭乗員しかいなく、発艦後は仕事のない整備兵の
高橋さんは単装機銃を撃っていたそうです。ただ増設されたもので野ざらしだったのであまりに危険で
第一波を凌いだ後は退避したそうです。奮闘していたものの魚雷を食らい速力が落ちるとどんどん被弾し
傾斜がきつくなる。いつ離艦命令が出たかは分からないものの海へ飛び込む人が多かったので
続いたそうです。なので総員甲板で敬礼する有名な写真の時にはすでに艦を離れていたそうです。
木材につかまり浮いていたものの助けに来る駆逐艦は中々来ない。それでもギリギリで引き上げてもらい
生き残った、と。スタッフが調べた結果駆逐艦「槇」の可能性があるのではとのこと。

ここで時間がきたので質問コーナー。笑いが起きるユーモアに富んだ答え、さすがは海軍軍人。
Q.レイテにおいて瑞鶴は迷彩を施したがグリーンかグレー、どちらか?
A.油で黒ずんでいてわかんね!
新しい説をいただきました。模型もめんどくさければ黒っぽく仕上げるのもありですね。

Q.高橋さんの本を出す予定は?
A.カラオケばっかやってないで頑張るわ!
元気な爺様です。

質問も15時くらいには終了。帰るときに駐車場を見てみると最初は龍驤の痛車しかいなかったのに
榛名と大和の痛車がいました。可愛いけどさすがに真似は出来ない。
龍驤は多分このイラスト

アマガイタロー氏は私もお気に入りです。

帰りの高速で話を思い返しているとふと艦これのセリフが。
「矢尽き刀折れるまで奮戦しました。
文字通り、最後の機動部隊が壊滅する、その日まで…。」
空母瑞鶴は歴史の存在、艦娘瑞鶴はゲームの存在という認識でしたがそこに乗っていた人の話を
聞くとそう遠くない存在だったと思い知らされます。

今回は私にとっても初の講演回視聴。それが空母の中でもお気に入りの瑞鳳・瑞鶴に乗っていた方の
お話を聞けるとはなんと幸運だったことか。
レイテにいった方で今も存命な人は今何人いるかは分かりません。高橋さんは次回も機会があれば、と
仰っていたのでまたそのときがあればいきたいですね。
いずもの公開は外れても、昨日はこっちに行って正解でした。疲れたけどいい休日だった。


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